Rôle du stockage de gaz naturel

 

Les rôles du stockage de gaz naturel peuvent être regroupés en deux grandes catégories : opérationnelle et commerciale.

Au niveau opérationnel, le stockage de gaz naturel est un outil précieux dans la gestion des déséquilibres entre l’offre et la demande. À cause des investissements importants requis dans la production et le transport du gaz naturel, il est avantageux que l’offre se fasse de façon stable et continue tout au long de l’année. À tire d’exemple, plus les gazoducs de transport sont pleins chaque jour de l’année, plus faible sera leur coût unitaire d’utilisation. C’est pour cette raison que les utilisateurs du réseau de transport visent un coefficient d’utilisation (utilisation journalière divisée par l’utilisation de pointe) de 100 %.

En revanche, la demande pour le gaz naturel fluctue au jour le jour pour une foule de raisons, dont la température. Le stockage est un outil permettant de gérer efficacement les écarts saisonniers et quotidiens entre l’offre et la demande.

Le stockage, près des centres de consommation, permet aussi d’accroître la sécurité d’approvisionnement.

Au niveau commercial, le stockage permet de profiter d’occasions d’affaires présentes dans le marché. Par exemple, le stockage peut permettre de réduire les coûts d’approvisionnement en achetant et injectant du gaz l’été lorsque la demande et les prix sont faibles et en le soutirant l’hiver lorsque la demande et les prix sont plus élevés.